Substack Review 2024: Die Beste Newsletter-Plattform Für Blogger


Von seinem Hauptsitz im Silicon Valley verändert Substack* rasant die Newsletter-Branche.

Seit dem Start im Jahr 2017 hat die E-Mail-Plattform als Basis für Autoren und Kreative an Fahrt aufgenommen.

Aber ist Substack die richtige Wahl für deine Ambitionen?

Schauen wir mal!

Dieser ausführliche Substack-Test bewertet die Vor- und Nachteile der beliebten Publishing-Plattform im Jahr 2024.

Wenn du Substacks Kernfunktionen und Einschränkungen verstehst, kannst du entscheiden, ob es dir ermöglicht, deine Publishing- und Community-Building-Ziele in diesem Jahr und darüber hinaus zu erreichen.

Und dabei natürlich auch Geld zu verdienen.

Kurze Übersicht

  • Bevor wir ins Detail gehen, hier einige der wichtigsten Themen, die ich untersuchen werde:
  • Substack spricht Autoren an, die kreative Unabhängigkeit wollen
  • Autoren behalten einen Großteil der Abonnementeinnahmen von kostenpflichtigen Newslettern
  • Diskussionsforen fördern Abonnentengespräche und Engagement
  • Minimales Editing-Erlebnis stellt geschriebenen Inhalt über aufwendiges Design
  • Keine Automatisierungen oder erweiterte E-Mail-Funktionalität – der Fokus liegt auf Newslettern
  • Du musst deinen eigenen Substack vermarkten und bewerben, um Leser zu gewinnen
  • Top Substack Autoren können ein exzellentes Einkommen erzielen

Schauen wir uns jetzt an, was Substack so attraktiv macht und wo die Schwachstellen liegen – abhängig von deinen Zielen.

Was ist Substack?

Eine Plattform von und für Autoren

Substack wurde 2017 in San Francisco gegründet und beschreibt sich selbst als

„ein neues Modell für unabhängige Medien – eines, das sich auf einzelne Autoren und Denker konzentriert.“

Das Unternehmen hat seine Plattform eindeutig auf die Frustrationen vieler kreativer Fachleute abgestimmt, die versuchen, ein Publikum zu gewinnen und angemessen für ihre Worte entlohnt zu werden.

Substack ermöglicht es Autoren direkt, nicht nur zu veröffentlichen, sondern ihre Abonnentenlisten zu besitzen, ohne auf Dritte angewiesen zu sein.

Du hast die Kontrolle darüber, wie du über E-Mail-Newsletter mit Abonnenten kommunizierst – nach deinem eigenen Zeitplan und zu den Themen deiner Wahl.

Bisher klingt das gut.

Für Autoren, die sich wünschen, dass große Verlage wenig Einfluss auf die Gestaltung von Ideen haben, oder die das Gefühl haben, dass Social-Media-Plattformen die Reichweite zu stark kontrollieren und sich mehr auf Algorithmen als auf menschliches Denken verlassen, verspricht Substack ein gewisses Maß an Befreiung.

Keine restriktiven Wortbegrenzungen und ganz sicher keine Klick-Anreize, die Kontroversen schüren. Zumindest in der Theorie.

Die gewährte Freiheit – sowohl in Bezug auf Unabhängigkeit als auch darauf, was man verdient – erklärt, warum Substack in der überfüllten Landschaft des Schreibens im Web Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat.

Erfahrene Branchenkenner und talentierte Newcomer strömten gleichermaßen hinzu, als ihnen klar wurde, welche Möglichkeiten sich boten.

Substacks ist perfekt für Blogger

Substacks Philosophie ist seit Beginn konsistent – biete Autoren eine unkomplizierte Möglichkeit, ihre Arbeit zu besitzen, eine Community aufzubauen und bezahlt zu werden.

Mit einem einfach zu bedienenden, kostenlosen Tool.

In einer Ära mit einer Fülle von Online-Publishing-Optionen, aber nur begrenzten Möglichkeiten, durch Schreiben und Kreieren nachhaltiges Einkommen zu erzielen, füllte Substack eine Lücke, indem es die Monetarisierung direkt angeht.

Und es funktioniert.

Während Blogs, Nachrichtenseiten und Social-Media-Plattformen sich in erster Linie auf Display-Werbung verlassen, die kaum messbare Einnahmen bringt, bietet Substack den Mechanismus, Leser um Bezahlung zu bitten.

Autoren verstehen das Modell – biete deinen Unterstützern einen Mehrwert und sie werden dich entlohnen, so wie es jahrzehntelang der Fall war, als das Abonnieren von Zeitungen deine Gönnerrolle demonstrierte.

Für diejenigen, die regelmäßig qualitativ hochwertige Texte verfassen, die Anklang finden, bietet Substack einen vernünftigen Weg zur Profitabilität im Vergleich zum Ruhm-Jagen auf Twitter oder der Hoffnung, dass Google dich aus der Inhaltswildnis der Milliarden WordPress-Blogs im Internet auswählt.

Ideal für Substack

Substack kann für viele Menschen viele Dinge sein, aber es zielt in erster Linie auf Autoren ab und nicht auf Marketer, Marken oder commerce-orientierte Kreative.

Allerdings umfasst „Autor“ viele Bereiche – Journalisten, Autoren, Blogger, Kolumnisten, Kritiker und Thought Leader aller Art finden Gefallen an Substack.

Schlüssel-Autoren-Archetypen, die am besten für Substack geeignet sind:

Newsletter-Autoren

E-Mail-Inhalte, die direkt in Postfächer zugestellt werden, bleiben eine vitale Methode, um Leser zu erreichen.

Ganz zu schweigen von dem Geld, das von E-Mail-Marketing erwartet wird, das mit rund 44 US-Dollar für jeden investierten US-Dollar die höchste Rendite aller Marketingkanäle bietet.

Substack ist jedoch kein Marketingkanal. Zumindest nicht in ihren Augen.

Substack macht es extrem einfach, einen Newsletter zu starten, ohne eine Obergrenze für die potenzielle Zielgruppengröße zu setzen, unabhängig davon, ob du Abonnements berechnest oder nicht.

Substack möchte das Schreiben todeinfach für jeden machen, der etwas zu sagen hat.

Und das tun sie außerordentlich gut.

Reporter und Kolumnisten

Egal, ob sie über Politik, Wirtschaft, Kunst, Wissenschaft, Sport oder ein journalistisches Thema berichten, Substack gewährt die Freiheit, ohne redaktionelle Filter zu berichten, Kommentare abzugeben und zu recherchieren.

Reporter traditioneller Medien wechseln auf der Suche nach direkten finanziellen Vorteilen und Leserbeziehungen.

Dies war einer der Durchbruchsbereiche von Substack. Ist es immer noch.

Freiberufliche Autoren

Freiberuflich zu arbeiten bleibt eine instabile Karriere, aber das Crowdfunding von Abonnements kann die Achterbahnfahrt des Anbietens an Redakteure ausgleichen.

Der Aufbau der eigenen Substack-Abonnentenbasis bedeutet, weniger abhängig von den Launen der Verlage zu sein, die Aufträge vergeben.

Blogger

Blogger schätzen es, dass Substack den Newsletter-Teil ohne zusätzliche Komplexität handhabt.

Es ist auch ein viel weniger komplexes Tool zum Einstieg und Erlernen als andere „traditionelle“ Blogging-Plattformen wie WordPress.

Die Verbreitung an engagierte Abonnenten ergänzt die Blog-Inhalte und schließt Einnahmequellen auf, die nicht ausschließlich von Display-Werbung abhängig sind.

Autoren & Buchautoren

Ob sie Fiktion oder Sachbücher teilen, veröffentlichte oder angehende Autoren nutzen Substack-Newsletter, um laufende Arbeiten vorab zu präsentieren, Romane zu serialisieren oder Vorbestellungen anzukurbeln.

Substack bietet Werbemöglichkeiten und Einkommen über Tantiemen hinaus.

Themenexperten & Thought Leader

Gut informierte Autoren, die sich auf Technologie, Politik, kritische Themen und mehr spezialisiert haben, stellen fest, dass Substack ihr Publikum über soziale Kanäle hinaus erweitert. Die Finanzierung durch die Leser unterstützt investigative Arbeit, die von anderen Publikationen nicht unterstützt wird.

Die Vielfalt der Stimmen, die Substack nutzen, um ihre Reichweite zu erhöhen und direkt bezahlt zu werden, ist immens. Aber die Optionen bringen auch Einschränkungen mit sich, insbesondere für diejenigen mit Wachstumsambitionen.

Darauf gehe ich als Nächstes ein.

Substacks Stärken

Substack hat sich zweifellos eine einflussreiche Nische geschaffen, indem es Autoren ermöglicht, zahlenden Unterstützern Zugang zu gewähren und direkte Beziehungen zu Lesern aufzubauen.

Schauen wir uns nun einige von Substacks bemerkenswerten Funktionen und inhärenten Stärken an.

Substack stellt Schreiben über alles andere

Die Substack-Benutzeroberfläche und das Editing-Erlebnis halten die Funktionen auf ein Minimum, um die Aufmerksamkeit nicht vom Veröffentlichen schriftlicher Arbeiten abzulenken.

Es gibt Optionen zur Textformatierung wie Fettgedruckt, Überschriften, Einfügen von Links und Medien. Aber ansonsten bleiben Autoren auf die Inhaltserstellung fokussiert.

Erfahrene Autoren benötigen keine Unterstützung bei der Strukturierung einer Erzählung oder der Hervorhebung von Kernaussagen.

Daher vermeidet Substack das Hinzufügen überflüssiger Elemente, die die Sichtbarkeit beim Übersetzen von Gedanken in Worte und Sätze trüben würden.

Diese bewusste Abwesenheit übermäßiger Funktionalität macht Substack bei denen beliebt, die einen Texteditor bevorzugen, bei dem Worte zu Recht den Großteil der Bildschirmfläche beanspruchen.

Nimm dein Publikum mit

Ein Kern-Unterscheidungsmerkmal von Substack ist der Besitz über die eigene Leserschaft. Ob du kostenpflichtige Abonnements anbietest oder nicht, die Abonnenten gehören dir und nicht der Plattform. Du kannst deine Liste jederzeit direkt exportieren.

Autoren wollen die Kontrolle über ihre Vertriebskanäle haben, anstatt der Entscheidungsgewalt anderer ausgeliefert zu sein.

Social-Media-Plattformen passen ständig ihre Algorithmen an, die die Reichweite beeinflussen, aber E-Mail übermittelt deine Texte direkt in die Postfächer deiner Unterstützer.

Abonnement-Einnahmen

Dass die meisten Plattformen einen großzügigen Anteil einbehalten, wenn Nutzer Geld verdienen, scheint gängige Praxis zu sein.

Substack behält nur 10 % deiner Einnahmen aus kostenpflichtigen Abonnenten. Der Rest bleibt frei.

Dieses Bezahlmodell hat seine Vor- und Nachteile. Für kleine Kreative ist es sehr erschwinglich. Für Autoren mit riesigen E-Mail-Listen wird es mit 10 % teuer.

Diskussionsforen bauen Community auf

Während soziale Netzwerke dafür kritisiert werden, Echo-Kammern zu sein, die Gruppendenken fördern, passiert bei Substack das Gegenteil.

Diskussionen zu Beiträgen ermutigen die Leserschaft aktiv zur Debatte oder sinnvollen Kommentaren, anstatt nur leere Tugend zu signalisieren.

Es ist nicht alles perfekt. Aber meilenweit besser als einige andere Online-Kanäle.

Die Kommentarfunktion hilft, passive Leser in engagierte Community-Mitglieder zu verwandeln. Autoren erhalten auch wertvolles Feedback zur Gestaltung zukünftiger Inhalte oder Angebote.

Top-Autoren können ein signifikantes Einkommen generieren

Substack fehlt jede Prüfung oder Standards, bevor Abonnements aktiviert werden.

Wieder – das ist gut und schlecht zugleich. Alles ist es.

Letztendlich entscheiden die Leser mit ihrem Portemonnaie. Daher neigen Autoren, die herausragende Arbeit leisten, im Laufe der Zeit dazu, ergebene Anhängerschaften aufzubauen.

Das Einkommenspotenzial ist grenzenlos, wenn Abonnenten deine Texte konsequent als zahlungswürdig empfinden.

Einige haben sogar Millionen an jährlichen Abonnementumsätzen durch ihre Substacks generiert. Betonung auf manche.

Wo Substack Mängel aufweist

Keine Plattform liefert in allen Bereichen Perfektion, vor allem Start-ups, die sich aktiv in Bezug auf die Produktentwicklung weiterentwickeln.

Substack ist hervorragend als Online-Zuhause für Autoren, vernachlässigte aber die Einbindung von Funktionen, die breitere Geschäftsfunktionalität unterstützen.

Bevor du dich vollständig für Substack entscheidest, solltest du die aktuellen Schwachstellen anerkennen.

Keine E-Mail-Automatisierungen oder Workflows

Während Substack-Autoren manuell in ihrem eigenen Rhythmus veröffentlichen, einschließlich der Vorausplanung, erfordert professionelles E-Mail-Marketing natürlich viel mehr.

E-Mail-Profis nutzen Automatisierungen und segmentieren ihr Publikum, um gezieltere, personalisierte Inhalte zu liefern.

Aber Substack ignoriert erweiterte E-Mail-Funktionalitäten wie Workflows, Automatisierung, Segmentierung oder bedingte Abonnentenerlebnisse.

Du sendest jede E-Mail universell, selbst wenn eine engere Relevanz Loyalität fördern könnte. Diese Einschränkung verhindert, jeden Inhalt bestmöglich zu nutzen.

Natürlich erscheinen einige Autoren jegliche Komplexitäten jenseits eines einfachen Newsletters als unnötige Komplikation.

Allerdings ermöglichen Automatisierungsoptionen eine bessere Nutzung der Bemühungen.

Design-Optionen bleiben begrenzt

Die Wertschätzung für Einfachheit und Substacks saubere Benutzeroberfläche ist verständlich.

Autoren, die ihre Markenidentität durch benutzerdefinierte Schriftarten oder Vorlagen verstärken möchten, werden enttäuscht.

Farben und ein Satz von Schriftarten ist alles, was es gibt.

Visuelle Präsentation über einfache Formatierungen wie Fettdruck hinaus hat in Substacks derzeitigem Konstrukt nur minimale Möglichkeiten.

Du verlässt dich überwiegend auf geschriebenen Inhalt anstatt ergänzender Designelemente, um die Leser zu binden.

Vermarkte dich selbst – Substack bietet keine direkte Werbung

Aufmerksamkeit als Autor innerhalb und außerhalb von Substack zu erlangen, erfordert zu verstehen, dass niemand dir ein Publikum schenkt.

Substack erleichtert es, Unterstützer zu erreichen, tut selbst aber wenig, um Autoren gezielt potenziellen neuen Abonnenten vorzustellen. Eine Ausnahme ist der Entdeckungsbereich auf der Website und in der App. Aber der ist in der Regel nur für große Substack-Autoren reserviert.

Es gibt auch Empfehlungen (Recommendations).

Du behältst deine volle Unabhängigkeit, aber auch die volle Verantwortung für deine Vermarktungsbemühungen. Eine aktive Präsenz in sozialen Medien, Gastbeiträge, Kooperationen und Branding signalisieren Lesern deine Glaubwürdigkeit und Autorität. Eigenwerbung hört für diejenigen, die Newsletter ernst nehmen, nie auf.

Während einige Autoren mit viralen Inhalten entdeckt werden, was zu einem rasanten Anstieg der Abonnenten führt, ist es keine gute Idee, sich auf solche Zufälligkeiten zu verlassen.

Plattformwachstum durch einen Substack-Newsletter erfordert Networking, Pitchen und Zeit.

Transaktionsgebühren

Wir haben bereits behandelt, dass Substack nur einen Anteil einbehält, nachdem du von kostenlosen zu kostenpflichtigen Abonnements gewechselt bist.

Aber sobald du auf Premium umstellst, ziehen sowohl Substack als auch der Zahlungsabwickler Stripe bei jedem neuen Kunden Gebühren von deinen Einnahmen ab.

Stripe nimmt 2,9% plus 30 Cent pro Transaktion, während Substack zusätzlich zu Stripes Anteil 10% erhebt.

Also bleiben von einem 5-Dollar-Monatsabonnement nach Abzug beider Parteien 3,57 Dollar übrig.

Diese Prozentsätze und Fixkosten fressen deinen Umsatzsplit auf, werden aber mit der Bereitstellung der Plattform durch Substack gerechtfertigt.

Dennoch werden Autoren, die Tausende von zahlenden Abonnenten stapeln, darüber stöhnen, 12,9% ihrer Einnahmen bei Skalierung ausbluten zu sehen.

Dies veranlasste einige trotz Substacks starkem Schreibfokus zu migrieren.

Alternative Plattformen

Das Verständnis dafür, welche konkurrierenden Angebote existieren, zahlt sich aus, bevor man sich vollständig für einen Dienst entscheidet.

Schauen wir uns einige dieser Alternativen an.

Medium

  • Hochautoritative Blogging-Plattform
  • Große Reichweite und gute SEO
  • Enthält Newsletter-Funktionen (wenn auch begrenzt)
  • Paywall-Optionen, aber Umsatzsplit-Modell
  • Vorteil ist Erweiterung über reine E-Mails hinaus

Fazit: Großartige Blogging-Plattform, großes bestehendes Publikum, großes Potenzial.

WordPress

  • Beliebteste Open-Source-CMS- und Blogging-Plattform
  • Erfordert Selbst-Hosting für volle Kontrolle (oder Bezahlung für die gehostete Version)
  • Robustes Plug-in-Ökosystem, das Funktionen freischaltet
  • Steilere Lernkurve, aber extrem anpassbar

Fazit: Das No-Brainer für technikversierte Nutzer. Größtenteils abhängig von SEO-Praktiken, um Sichtbarkeit zu erlangen.

Ghost

  • Open-Source-Alternative zu WordPress
  • Enthält Newsletter-Abonnenten-Funktionalität
  • Benutzerdefinierte Plugins und Theme-Integrationen
  • Self-Hosted-Option, erfordert aber Tech-Skills

Fazit: Ähnlich wie WordPress viele Funktionen, aber derzeit noch weniger Plugins und Add-ons verfügbar.

Beehiiv

  • Aufstrebender Wettbewerber, der Substacks Markt ins Visier nimmt
  • Einfache Newsletter-Erstellung wie Substack, aber mit Optionen für Segmentierung und Automatisierung
  • Transparente Preise, die besonders für große E-Mail-Listen interessant sind
  • Fokussiert auf kleine und große unabhängige Kreative und Autoren

Fazit: Eine der besten All-in-One-Lösungen für Newsletter und E-Mail-Marketing.

Substack 2024

Letztendlich wird Substack seinen Fokus auf Autoren statt allgemeine Online-Creative oder Marketer auch 2024 beibehalten.

Die Bewertung der anhaltenden Stärken im Vergleich zu klaren Einschränkungen ermöglicht eine angemessene Beurteilung der Passform.

Für diejenigen, die regelmäßig engagierende Texte produzieren, die Leser genug schätzen, um dafür zu bezahlen – seien es Journalisten, Kolumnisten, Experten oder Kommentatoren – kann Substack editorisch und finanziell lohnend sein.

Stelle nur sicher, dass du tatsächlich etwas Eigenwerbung magst, um entdeckt zu werden.

Wenn du erweiterte E-Mail-Marketing-Funktionen benötigst, wird Substack derzeit noch nicht mithalten können im Vergleich zu speziell auf Newsletter- und Produkteverkäufer ausgerichteten Anbietern wie Beehiiv, ConvertKit* oder MailerLite*.

Autoren, denen einfaches Vorgehen genügt, werden weiterhin auf Substack gedeihen.

Diejenigen, die mehr Einfluss auf das Design oder Einnahmemodelle jenseits von Abonnements wünschen, werden es möglicherweise bald ausreizen.

Wäge Prioritäten ab, bevor du dich komplett für eine Seite entscheidest.

Das Fazit

Ich liebe Substack. Ich nutze die Plattform ausgiebig. Es ist ein kostenloses Blogging-Tool mit Newsletter-Funktionen, Empfehlungen, Chat und Social Media alles in einem, kostenlos.

Nicht viele Tools können das von sich behaupten.

Wenn du auf der Suche nach mehr E-Mail-Marketing-Funktionalität bist, ist Substack nichts für dich. Und das ist auch so gewollt.